Friday, January 29, 2010

Rhythm of Wholeness

A New Image
of Cosmos and Anthropos

First Published 1995

Part One
Part Two
Part Three
Part Four

A Total Affirmation of Being
by Dane Rudhyar, 1983



The Philosophy of Operative Wholeness

1. Prelude to a New Interpretation of Reality

2. The Search for Spiritual Security: The One, the Whole, and Wholeness

3. The Movement of Wholeness

The Cycle of Being

4. The Structure of the Cycle of Being

5. The Four Crucial Phases of the Cycle of Being

6. The Inevitability of Success and Failure

7. Spirit and Mind

The Cycle of Man

8. Constitution of Man -
The Physical and Psychic Bodies

9. Constitution of Man -
The Spiritual Entity and the Higher Mind

10. The Structure and Transformation of the Total Person

11. The Cyclic Process of Spiritual Embodiment

In The Spirit of Wholeness

12. The Principle of Holarchy and the Interplay of Horizontal and Vertical Relationships

13. Transpersonal Activity versus Mediumship

14. Rites of Passage


Listen Up!

by Gail Brenner of A Flourishing Life

“The most basic and powerful way to connect to another person is to listen. Just listen. Perhaps the most important thing we ever give each other is our attention. A loving silence often has far more power to heal and to connect than the most well-intentioned words.”
Rachel Naomi Remen
Listening is an undervalued art in our society, yet it is one of the keys to fulfilling relationships. True listening goes well beyond hearing the words that are spoken. It involves opening ourselves to deeply understand the experience of the other. We listen not just with our minds to comprehend the ideas being expressed, but we open our hearts to fully receive the person before us as they are.

We all know what it feels like to not be fully listened to. I have a friend who used to multi-task when we spoke on the phone. He would respond appropriately to what I was saying, but I could hear him shuffling papers and answering emails. Even though he was following the conversation, I felt bereft as I was sharing my innermost thoughts and feelings. Fortunately, our friendship was more important than his to-do list, and now I happily get his full attention.

Benefits of Good Listening

Deep listening reduces isolation and fosters connection. If you are experiencing challenging interactions or you want your connections to deepen, reflect on how you can improve your listening skills. The benefits are numerous:
  • People will feel be more drawn to you; they will like you more.
  • You will learn something new.
  • You will have the information to solve problems more effectively.
  • You will experience less loneliness and frustration.
  • You will feel happier and more relaxed.
At the core, all of us want to be fully seen and accepted as is. When you listen from the heart, everyone wins. The offering of this most treasured gift dissolves walls and heals division. Learn to listen from the heart, and watch your relationships thrive.

Use Your Powers of Observation

Listen deeply to all the ways your conversation partner is communicating with you by observing. Notice the distance between you, eye movements, skin tone changes, arm and hand movements, tone of voice, pace of speaking. You are certain to discover something you’ve never noticed before.

A while ago, I was interacting with someone I didn’t know very well. I asked a question, and saw her skin turn pale and her eyes look down. I knew something had shifted and soon discovered I had inadvertently touched a very sore spot.

What to do with the information you glean? Use it to stay in rapport with your partner. If the person you are speaking with is hesitating, wait before jumping in. If emotion is beginning to show, be empathic. If your goal is to stay connected and take the conversation deeper, your observations will guide you, as people can’t help but express themselves in a multitude of ways. See your partner with fresh eyes and you are sure to reach a new level of connection.

Pay Full Attention

Research shows that we speak at a rate of about 125 words per minute, yet we have the capacity to listen to approximately 400 words per minute. This leaves 275 words per minute of extra space in our minds when someone else is talking. What do we do with that space? We fill it up with extraneous thoughts.
Paying attention is the cardinal rule for good listening. Hear the words, and let their meaning in. If your mind wanders, simply re-focus your attention. Ask questions to find out what really matters to the person you are speaking with.

How Are You Showing Up?

Deep listening happens only when you are open and receptive. If you begin the conversation with an agenda, you are not going to be available to fully hear what the other person is saying.
At the proper time, you will have the opportunity to express yourself. But when you are listening, be empty. Put yourself aside so you are hearing directly rather than through your own filters. Resist the temptation to jump to conclusions or assume you know what the person is going to say. Clear your mind of expectations, and lovingly open your heart to the unknown.

Read Between the Lines

Nonviolent communication is a beautifully articulated process that facilitates peaceful interactions. It focuses on listening for the other’s feelings and needs. No matter what words you are hearing, try to detect the feeling and/or need that is being expressed. Check your understanding by reflecting the feeling (“It sounds like you are feeling…”) or asking if your conclusion is correct (“Are you saying that you need more time?”).

Active Listening

Active listening is a skill that allows you to see if you are on track. When someone is speaking, make sure you can repeat what you just heard, and if you can’t, ask for clarification. You might be surprised at how much you are missing. When you think you’ve gotten it, verify your understanding, as in “So what you are saying is….”

Patience is a Virtue

I’m sure you have noticed that people have different styles of communicating. Some speak fluidly, while others hesitate. Some are wordy, others succinct. Honor the style of the person you are conversing with by not interfering or interrupting. When you feel the urge, take a breath and reconnect with what is being said. You are opening your heart when you give people the space to simply be as they are.

Get a Fresh Perspective

Have you ever had the same problematic conversation with someone over and over? Transform the relationship by redoubling your efforts to listen deeply. Let go of your need to be right or your ideas about what the other person should be saying or doing, and hear them as if for the first time. Be curious, and you are certain to learn something new that can break an impasse or shift a frustrating dynamic.

When we listen deeply we meet as one. Whether or not we agree with what we hear, listening from the heart invites us to be present in our interactions and to explore our own defenses and barriers. When we put down our positions and expectations, we are alive in the moment. Then our hearts are open wide, and our relationships can flourish.

Do you think you could listen better? What have you learned from really listening to others?

Read more from Gail on her blog A Flourishing Life.

Tuesday, January 19, 2010

The healing power of touch

Touch is the first sensation we feel when we come into this world. A child’s mental, emotional and physical well-being initially depends a lot on a tender touch. Doctors insist on a newborn baby being placed immediately on the mother’s bosom to feel her heartbeat and to experience the gentle touch of her arms around the body. This helps the child gain a profound sense of security and it later helps in developing their self-esteem, as an adult.

Touch is a very important sensation for human beings to gain a sense of healthy emotional responses later in life. Every child learns the sensation of love and tenderness first with his mother’s touch. Even plants and animals respond to touch. They grow well, feel nurtured and cared for when they are touched. We bring animals into our homes and call them pet. The word pet is all about petting, touching, indulging and caring.

Touch is the nourishment for our soul. Touch releases the endorphins in the brain and essentially helps us feel good.

Ever wondered how a quiet touch conveys a lot to a grieving person than many words of solace? Personally speaking, I feel absolutely at loss with words when I come across a grieving person. I feel that how could words, no matter how right they are, calm the heart torn asunder with grief? However, I have found on few occasions that just placing a quiet hand on the shoulder or gently caressing the hand of a person broken down with emotional pain, calm the sobs to a great extent. It sends across the silent message that you care and empathize with them in their pain. I have experienced that they almost always become quiet in their wailings and give in to a more healthy response of shedding quiet tears. And Psychologists say that to give yourself the permission to cry heartily is to bless your body with the benediction of healing. When a person is frozen with grief and shock, a touch brings on the healing response. They begin to cry, and it lifts them off the dry rocks of their sudden distress.

Touch calms anger, grief and aggression. It brings on healthy tears, stops unchecked and hysterical tears and helps a person gain a balanced perspective on many difficult situations. No words are required when touch is used to convey messages of compassion.

It is observed that more often than not those who are acting hysterical respond to a quiet touch. Though, generally speaking, we as people stay away from such a person. Feeling that they might react violently, but unless a person is medically declared a psychotic, most aggression changes into quietness with a gentle touch.

We all are inherently programmed to receive and give touch to each other. Without touch, relationships fail to blossom, not just among lovers, but between parent and child too. We all know how a crying child responds instantaneously to the touch of his mother and becomes quiet immediately. How we are told to hug our children to help them grow into emotionally healthy and caring persons in life. Most failing marriages lack the right touches and need a right touch to set it right!

Often when Psychoanalysts talk about troubled childhood and children having grown up with baggages that are at times too hard a burden to carry for their inner world, it is about the lack of proper nurturing and touching as children. Often neglected by a distant father and unloving mother the boys grow up without love and affection for a woman and are unable to commit fully to other relationships in their lives later.

Without getting into the convoluted discussion of troubled childhood and its impact on an adult, lets just sum it up and say that it is the lack of touch, hug and caress in the childhood that creates an intense sense of separateness in a child and they grow up feeling a deeply disturbing loneliness almost all through their lives.

Mother Teresa discovered the power of touch when she said that more than hunger, poverty and physical suffering it is the lack of love, which make people die everyday. She used to touch the lepers and bathe their wounds with her own hands.

It is hard to be Mother Teresa as she was a noble soul, but we could all realize the power of touch and just give it out freely to our fellow human beings only to share with all humanity the feelings of brotherhood and equality.

Let’s, begin from home. Let’s just reach out and hug our child or our parent today, and watch that sunny beam spread on their faces, to warm the cockles of our own heart. Go touch.

posted by Nazia Mallick

Friday, January 15, 2010

20 Tips To Feel The Joy And Dance With Life

“Ever since there have been human beings, they have given themselves over to too little joy. That alone my friends, is our original sin. I should only believe in a God who knows how to dance.” – Henri Matisse

Don’t we all want a little more joy in our lives? Living in our chaotic world it’s easy to get caught up in every emotion but joy.  Someone who is truly joyful doesn’t get hooked into what’s wrong with our world. It doesn’t mean they don’t care. It means they don’t live in fear. It’s impossible to be fearful and joyful at the same time.

Don’t allow tension, anxiety, depression or world events steal your joy.

How to feel joy and dance with life:

  1. Call forth feelings of love and appreciation for yourself. Everybody has days when they feel unworthy of love. Think of a child you love and transfer those loving feelings to yourself. Let the warm and heartfelt feeling blanket you from head to toe.

  2. Find pleasure in simple things. It’s easy to live a simple life when you can find appreciation for simple things. Feelings of lack come from overlooking the pleasure of a cold drink, a hug, a new book or a simple blade of grass.

  3. Stay out of debt. Debt is one of the leading causes of emotional and psychological stress. Last year I decided to eliminate one purchase a month. In January it was designer coffee, in February it was magazines, in March it was new clothes and as the 2009 comes to an end I rarely have any unnecessary purchases.

  4. How are you giving back to life? Do something altruistic and fun. This year we donated money to “Wounded Warriors” and “The Smile Train.” In 2010 we are going to work with People gather to make peanut butter and jelly sandwiches and then hand them out to the homeless.

  5. Forgive yourself and others. Is someone in your life you need to forgive and can’t or won’t for some reason? Become aware of the story you tell yourself about this person. Next, drop the story. Everyone deserves another chance. Resentment is like having a ball and chain around you ankle that weighs you down. Choose to begin with a clean slate each morning.

  6. Eliminate gossip in your life. For the next 24 hours only speak positively about others. Tiger Woods and his family is an example of gossip gone wrong. In order for Tiger to heal his life he needs our support and prayers not our gossip and insane inquiry of details.

  7. Avoid unhappy people. Refuse to be in the presence of people who bring you down or deplete your energy. Surrounding yourself with happy and successful people sounds selfish. It’s not. It’s one of the healthiest things you can do for yourself.

  8. Get off the pity pot. Drop your story about your past. It’s impossible to be happy if you blame others for your life circumstances. You aren’t responsible for what happened to you in your childhood. You are responsible for how you handle it today.

  9. Find hobbies that make time stand still. In our busy lives many of us don’t allow time to play or get creative. Pursuing a hobby is a joyful gift to your self.

  10. Learn to accept constructive criticism. I was twenty two years old, out-of-control and an immature mother when my brother-in-law, Paul, looked me in the eyes and said, “you need help.” With a few months I decided to get counseling. Because I didn’t take it personally his comment changed my life.

  11. Live by the golden rule. Do unto others as you would have them do unto you. Being able to put myself in another’s shoes has allowed me to be kind, generous and caring when I haven’t wanted to be. We are all on the same path doing the best we know how to do.

  12. Choose calm over drama. It’s easy to get caught up in what is going on around you. Inner peace is being able to remain centered in any kind of difficulty.

  13. Focus on good. Begin every morning by writing down five things that are right in your world. Today I have my health, my home, a car that runs, food in my refrigerator and people who love me. When we focus on good it multiplies.

  14. Change your routine. We are creatures of habit. Take an alternative route to work, change your cologne and sleep on the other side of the bed. This expands creativity and allows you see things in a different light.

  15. Radiate positive energy. Decide each morning that you will make it a great day. Choose to smile, laugh and help others. Doing so adds truth and beauty to our world.

  16. Be open to change. If you were brave what’s one thing you would do differently? Learn to be flexible and open to the opinions of others. Notice any resistance in your life. When we can embrace change fears fade away.

  17. Learn to say “no.” Often we say “yes” out of obligation or guilt. I have learned to say, “No, that’s not going to work for me” when someone asks me to do something I don’t want to do. I never offer an excuse. Usually after repeating the line twice the other person backs down.

  18. Read inspiring poetry and uplifting books. You always feel better when you do. This is why “Chicken Soup for the Soul” books are best sellers.

  19. Move your body. Being active gets endorphins going and creates feel good energy. Our bodies are built for exercising. I saw a 79 year old man finish the iron man in Hawaii for the eleventh time in a row. I’ll never forget it.

  20. Express love. Do you share your love with those around you? Often we don’t tell people how we feel about them. We think they “should know.” Maybe it’s uncomfortable for you to do so. Begin to practice telling others: I love you, I care about you, you are important to me. Hug and kiss when you greet the people who mean the most to you. Call somebody and tell them you are thinking of them. You have the power to uplift others. When you do so you are uplifted as well.

    We decide how much joy we experience every day. We decide weather we trudge or dance through life. Please share with us your thoughts below.
In what way do you give yourself away to “to too little joy?”
What would “understanding how to dance” look like in your life?”
What might you do to encourage others to “dance?”

Author: Tess Marshall
Tess Marshall is the mover and shaker, at, where she’ll hold you accountable for being the boldest you’ve ever been in every area of your life!

Power of words

The source of joy is deep within

Love is present everywhere. It is the intelligent who keep the love from being distorted. Love when distorted becomes greed, jealousy, fear and hatred.

When a person is involved– it gives rise to moha – obsession. Anger comes out of love for perfection.

Behind every emotion, positive and negative, there is love. There is no existence without love. We want love, pure love without misery, which brings joy and peace. Pure love turns into bliss. The spiritual path keeps the love away from greed and puts you on the other side - bliss and joy. This is the usefulness of these practices.

Q: Guruji, can you speak on the power of words?

Sri Sri Ravi Shankar: Thoughts are energy, have power. When you are confused, your words don’t have an impact. The clearer you are in your mind, the more power your words get. If you are in confusion, the power of words is very feeble. Pranayam, meditation makes the mind clear. So the thoughts that come out of it are straight and clear. One who is content, their words have power. In India we have a custom of going to our elders for blessings. They are supposed to have a serene state of mind. From that space, when you give a blessing, it is more effective. For wedding cards, blessings are taken from the oldest member of the family. The same tradition exists in North America, Australia and New Zealand among the native people. All over the world, native traditions have the custom of respecting the elders. Without this, people above 50 are getting depressed. That has to shift. Parents should also become more happy and vibrant.

Happier as you grow older! The older you are, the bigger your smile – satisfied, fulfilled. You have led a good life. Now you only have to bless people of the coming generations. That is maturity. That is satisfaction. This comes when you become detached from day-to-day things. Wash your hands off anything that makes you unhappy. Take on your responsibility. Act for it but don’t worry for it. People who act don’t worry and those who worry don’t act. This shift has to come. Otherwise, you keep complaining, so and so doesn’t listen, daughter-in-law doesn’t listen.

You should not go to your grave with complaints. Do only what you can. Stretch yourself little by little. Like this we need to re-orient ourselves. Either we are complacent or complaining. Either is no good. Then you remain without doing any action. On the other hand, till the last breath, if you find fault with others, that is also no good.

The more we violate the laws of nature, the body experiences pain. These things should not bother you. If at all you have to be bothered, be bothered about the world.

Q: How is meditation important for disaster victims?

Sri Sri Ravi Shankar: Relief from trauma comes only through meditation. Counseling is only at the surface. The source of joy is deep within. Events are impermanent. You will not allow any event to stick on to the  mind mirror. You are unfazed by events. Keeping the mind like a clean mirror – that is what yoga is all about. People not on the spiritual path never feel fulfilled.

“That which you cannot express is Love.
That which you cannot reject/renounce is Beauty.
That which you cannot avoid is the Truth.”

~ Sri Sri Ravishanka

How to Create Positive Karma

create positive karma

Karma is simply this: as you sow so shall you reap.  To put it another way, what goes around comes around.
It is the natural law of cause and effect.  We’re all part of one organic whole in which everything is interrelated and everything affects everything else.

Buddhists believe that the karmic effect of our thoughts and deeds actively shape our future experiences.  It would stand to reason, then, that we would all want to create as much positive karma for ourselves as we possibly can.  The question then becomes: what type of thoughts and actions generate positive karma?
This post offers some practical ideas for creating positive karma in your life.

Ahimsa – Do No Harm

Ahimsa basically means the avoidance of harm, or the principle of nonviolence. Since acts of violence entail negative karmic consequences, the practice of ahimsa will help you to generate positive, instead of negative, karma.

Gandhi had the following to say about ahimsa:
“Ahimsa is not the crude thing it has been made to appear. Not to hurt any living thing is no doubt a part of ahimsa. But it is its least expression. The principle of ahimsa is hurt by every evil thought, by undue haste, by lying, by hatred, by wishing ill to anybody. It is also violated by our holding on to what the world needs.”
Some ways to practice ahimsa are the following:
  • Send everyone you come into contact with a silent blessing.
  • Donate time or money to those in need.
  • Spend three minutes each day visualizing a world in which everyone practices ahimsa toward others.
  • Be kind to yourself.
  • Consider vegetarianism. (I’m on the very early stages of consideration for this one. ;-) )
  • Be considerate of others. Consider what you say, how you say it, and how it could affect others.
  • Release the thought of competition. Create what you want instead of trying to take it away from others.
  • Whether you own a business that sells goods or services or you hold a job, your intent should be to create value for others.
  • Treat your body as a valuable temple.
  • Buy fair trade products.
  • Try to find common ground with others, even those you dislike. Here’s a quote from Abraham Lincoln: “I don’t like that man. I must get to know him better.”
  • Don’t steal. This means more than just refraining from taking something from another. It also means not overspending, overindulging, or otherwise taking more resources from the earth than what you need.
  • Work on releasing—that is, letting go of–stress and anxiety, instead of transmitting it to others by being rude and impatient.
  • Practice the Golden Rule.

Examples of How to Generate Positive Karma

In the book “Karma 101″, Joshua Mack offers the following examples of how to generate positive karma:
  • Chag Pregracke, a 25 year old, has been personally cleaning up the Mississippi River for four years.  He’s cleaned up 1500 miles of shoreline and collected 400,ooo pounds of trash.  He explains that he got tired of seeing all of the trash laying around and just complaining about it, so he decided to do something about it.
  • Rebecca Yenawine is an artist who bought a house in a rundown section of Baltimore. She noticed a group of teenage girls painting graffiti in the area, so she took them home with her and gave them an art lesson. Ever since then she’s been giving inner-city kids free art lessons and she started a non-profit organization, “Kids on the Hill”.
  • Elliot Fiks is a restaurant owner who noticed all of the food that was being thrown away in the process of cooking.  He started saving the leftovers and using them to make soup which he gives away to local soup kitchens.


Karma is simply the natural consequences that arise from our thoughts and actions. If you want to create positive karma, practicing ahimsa and following the examples offered by Mack in “Karma 101″ is a very good place to start.

A Calendar of Wisdom

This is an almost unknown book by Leo Tolsty of exceptional value and beauty which, despite author’s great desire, has not made it to a bestseller by now.

Unfortunately, Leo Tolstoy is less known for his numerous religious writings, which present a challenging and original point of view.These works have been obviously undervalued.

Путь Жизни (Path of Life or also translated as A Calendar of Wisdom),  by Leo Tolstoy is considered to be his most important contribution to humanity, the work of his life’s last years. Widely read in prerevolutionary Russia, banned and forgotten under Communism; and recently rediscovered to great excitement, A Calendar of Wisdom is a day-by-day guide that illuminates the path of a life worth living with a brightness undimmed by time. Unjustly censored for nearly a century, it deserves to be placed with the few books in our history that will never cease teaching us the essence of what is important in this world.

The reader will notice that Tolstoy anticipated many of the ideas presented in contemporary books on spirituality, such as the observation that our thoughts determine our lives. Tolstoy began to write this book in 1910, the last year of his life, when he was 82 years old. Given that he began the book in January and completed it in October of the same year, one would think the writing went quickly; but it only seems that way. Tolstoy actually had been developing the themes presented in Path of Life for the last thirty years of his life.

In Path of Life Tolstoy defines how to find continuous happiness in life and how to die without fear. In presenting his views, he cites his own ideas and includes many quotations from an eclectic collection of ancient and modern philosophers and religious figures. The choice of quotations is a unique reflection of Tolstoy’s view of life reached through his ‘dialogue’ with the world’s best religious minds. Tolstoy deliberately marshals a chorus of religious thinkers who voice similar religious insights. By identifying religious themes that are consistent over time and from country to country, Tolstoy seeks to prove their eternal verity.

Interesting: Because Tolstoy extensively modified the quotations he cited, the author translated all quotations, even those citing well known American and English authors, such as Emerson, Thoreau, Ruskin, and Carlyle directly from the Russian text without seeking to quote the original wording. Most, but not all, unattributed quotations are Tolstoy’s. Tolstoy deliberately used simple Russian words and comparisons to convey his meaning. He believed that truth must be expressed simply and clearly.

Besides frequent quotations from the New Testament, Path of Life includes excerpts from the sacred texts of major religions, including Chinese, Hindu, Muslim, and Buddhist writings. His respect for all the world’s religions distinguishes him from many religious teachers whose dogmatic interpretation of their own religion’s sacred texts often leads them to disdain other beliefs and to deny the brotherhood they claim to espouse.

He believed that the only true religion is the one that all humanity can believe in.

Beautiful, isn’t it?

I will order the book in English for my  blog postings, so that I can share with my great readership the pearls of the true Leo Tolstoy… coming soon :)



Power Words for Visioning

Setting new year resolutions appears to be passe amongst spiritually-aware personal development experts. More people are recommending using intentions or themes to guide our directions at the start of a new year.

Since two years ago, I have also personally found it more helpful to be setting intentions rather than be engaged in traditional resolution setting. In fact, I have found that the use of power words and phrases – to encapsulate the essence or the meaning of the intent – very effective.

Difference Between Setting Intentions and New Year Resolutions

What is the difference, you may ask?

Well, my perspective comes from personal experience. For the most part, new year resolution setting has been pretty much a left-brained activity for me. My resolutions were externally driven or were chosen because they would make me look good. In fact, it was easy to simply adopt a few – if not one – from a pool of widely known ones. Well, as far as I could remember, I never quite stuck to my New Year Resolutions as soon as I have made them.

On the other hand, picking the right intentions involves our intuition. It requires an awareness of our inner desires, the stirring of our heart. It is about bringing ourselves into alignment. The alignment is with a desired aspect of life that we are working on. Because it is about aligning ourselves, setting intentions also comes with addressing our resistances. Inner work may be required when we observe that we are out-of-alignment. Throughout the year, based on our ongoing experiences, it may be necessary to make any changes to our intents as appropriate.

The process does not generate any sense of perceived “failure” or not living up to our resolutions per se. Setting intents is not a once-a-year activity; rather it is a process that naturally unfolds as we evolve. Because of this, I keep an intention-setting journal by my bedside to keep track of changes arising throughout the year. It is interesting to note how my intents have shifted to today’s.

Power Words for Visioning

From studying the the science of visioning, I learn that it is a good idea to keep our intents or vision statements short and snappy. Having a power word, phrase or motto – that sums up the essence of what we desire – keeps us focused.

Indeed, the use of power words can serve as an ongoing mantra or motto. The Vision Board Book shared about the one compelling word for the Shroyers family that helped in achieving a life of their dreams. Keith Shroyer sprayed a wall – ten by twelve foot – in his living room with the word “freedom”. “Freedom” served as their guiding vision, motto and statement all rolled into one. Eventually, Keith moved from a dead-end job to a life of financial freedom. His family now lives in a boat.

While intention setting comes from within, it is not that we have to come up with something new. More importantly, choosing the appropriate power word or phrase to adopt for visioning must be able to elicit an emotional response from us. Power comes when we are able to connect deeply with the meaning behind the word, phrase or motto.

To help ignite inspiration, I came up with a list of 30 power words for those who are new to intention setting. I also provide some examples of actions that can be taken to support and activate each vision.

30 Power Words: A-Z Guide

1. Power Word: Abundance
Power Phrase: Inter-align with Abundance, Living in Abundance.
Power Action: Be expansive, let go of resistances and have a reverence for life.

2. Power Word: Action
Power Phrase: Just Do It, A thousand-Mile Journey Starts with a Single Step, Inspired Action.
Power Action: Take inspired action, avoid procrastination.

3. Power Word: Authenticity
Power Phrase: Authentic Expression, Be Who I am, Use My Voice.
Power Action: Connect to the truth of who I am.

4: Power Word: Balance
Power Phrase: Balance is Key to Wellness; Yin and Yang.
Power Action: Make time for priorities in life, restore inner and outer balance, study feng shui elements, go for yoga.

5. Power Word: Be
Power Phrase: Just Be.
Power Action: Focus more about being than doing, practice patience, just breathe.

6. Power Word: Clarity
Power Phrase: Insight, Be Awake, See Clearly.
Power Action: See big picture, avoid getting too caught up in the content of the story, practice insight meditation, wisdom from insight.

7. Power Word: Courage
Power Phrase: Live My Dreams, Fly.
Power Action: Take risks, be bold, go on adventures, master courage to do things differently.

8. Power Word: Creativity
Power Phrase: Creative Ideas on Tap, Creative Artist.
Power Action: Engage imagination, play and possibility.

9. Power Word: Dream
Power Phrase: Dare to Dream, I Dreamed a Dream, Dream Big, Dreams take Flight!
Power Action: Open myself to possibilities, engage in imagination.

10. Power Word: Equanimity
Power Phrase: Equanimity, Quality of Equanimity, Non-Attachment.
Power Action: Practice equanimity i.e. calm, centered, balanced and mindful awareness of the impermanence of things, sensations and experiences.

11. Power Word: Freedom
Power Phrase: Freedom from Fear, Financial Freedom, Freedom to Live.
Power Action: Let go of resistances, free to make choices.

12. Power Word: Gratitude
Power Phrase: Gratitude is Gold, Gratitude Rocks, Gratitude Now.
Power Action: Practice gratitude, count my blessings and share my gifts.

13. Power Word: Harmony / Peace / Serenity
Power Phrase: Let my Breath be my Guide; Love the Moment, Peace of Mind.
Power Action: Make peace with every moment, learn qi gong.

14. Power Word: Health
Power Phrase: Health is Wealth
Power Action: Practice mindful eating, make healthy food choices, exercise, stay healthy mentally.

15. Power Word: Intuition
Power Phrase: Intuitive Awareness, Intuitive Intelligence.
Power Action: Awaken and develop intuitive abilities.

16. Power Word: Joy
Power Phrase: Enjoy the Journey, Live it Up, Celebrate, Live Now, Happiness is Key to Success.
Power Action: Choose to be happy whatever the situation is, be light hearted, celebrate every small thing!

17. Power Word: Laughter
Power Phrase: Lightness of Being, Laughter is the Best Medicine.
Power Action: Look at the humor in each situation, avoid taking things too seriously, have fun.

18. Power Word: Love
Power Phrase: Love Thyself; Love is All Around.
Power Action: Practice unconditional self love and love for others.

19. Power Word: Money / Prosperity / Wealth
Power Phrase: I am a Money Magnet, Multiple Streams of Income, Financial Freedom
Power Action: Shatter limiting money beliefs, adopt prosperity consciousness, worry less but keep vibrations up.

20. Power Word: Oneness
Power Phrase: We are One.
Power Action: Let go of separation.

21. Power Word: Possibility
Power Phrase: Open to Possibility, Dwell in Possibility.
Power Action: Open to receiving, practice non-judgment, try new experiences.

22. Power Word: Power
Power Phrase: Step Into Power, Awaken My Potential.
Power Action: Let go of fears, step up, take charge.

23. Power Word: Presence / Mindfulness
Power Phrase: Live in the Now.
Power Action: Practice mindful awareness, give quality attention to the moment, meditate.

24. Power Word: Responsibility
Power Phrase: Live Deliberately, Take Charge, Power To Change.
Power Action: Commit to inner change, less blame of others, conscious living.

25. Power Word: Share
Power Phrase: Spread Love, Share my Divine Light.
Power Action: Practice loving kindness, lend a helping hand, share my gifts.

26. Power Word: Success
Power Phrase: I am a Winner, Success is Constancy to Purpose.
Power Action: Think success, dream big.

27. Power Word: Smile
Power Phrase: Window to My Soul, Language of Love.
Power Action: Smile to strangers, neighbors, etc.

28. Power Word: Space
Power Phrase: Make Space.
Power Actions: Clear the clutter, switch off TV, meditate.

29. Power Word: Spirituality
Power Phrase: Connect with God/Source/Guides, “I am a Spirit with a Human Experience”.
Power Action: Adopt good values, live consciously, mindful of ego, take wise actions, reverence for life, etc.

30. Power Word: Wellness
Power Phrase: Mind-Body-Spirit Harmony, Self Nurture.
Power Action: Make time for relaxation, de-stress, release negative emotions, let go of old baggage.

Sources for Power Words and Catchy Phrases
Still feeling stuck over what power phrases to use? The world is a huge resource. For inspiration, check out:
- Memorable Songs & Jingles. Look up The Best Songs Ever!
- Favorite Quotes. Use the keyword directory to a favorite quotes website.
- Poems. Hunt at Poem Hunter!
- Popular Advertisements. The advertising industry is great at coming up with slogans: The Advertising Hall of Fame .
- Popular Phrases. Use a tool: Phrase Finder.
- Make your own slogan. Use the Slogan Generator found here.

Less is More
Don’t make the mistake of cluttering your visioning or intention setting process with too many power words (see picture at the top of my post) either! My suggestion is to choose one or fewer than three at any one time. The picture below is a vision board that I made to illustrate the right use of power words….

Decided on yours already? What is/are yours, by the way?
In Loving Abundance,

Credit: Vision board pictures used for this post are made using photoshop software and also, with free textured images available here.

Tuesday, January 12, 2010

Lessons for Life from Benjamin Franklin

by Corey

Virtue is moral excellence. Another idea is virtue is a character trait or quality valued as good or righteous.
Each one of us has core underlying values or virtues that contribute to our opinions, beliefs, and ideas.

Cicero, a famous Roman statesman and writer, wrote about four virtues every man should strive to live up to: justice, prudence, courage, and temperance.

Aristotle also encouraged men in the ancient world to live “the virtuous life.”

But one man took Aristotle’s challenge to live the virtuous life with particular fervor: Benjamin Franklin.

Benjamin Franklin’s Quest for Moral Perfection

Benjamin Franklin is well known in American history. As a founding father of the United States, he’s been referred to as
The most accomplished American of his age and the most influential in inventing the type of society America would become. ~ Walter Isaacson
Despite being born into a poor family and having received only two years of formal education, Franklin was a leading author and printer,  political theorist, politician, scientist, and inventor, among other things.
In 1726, at the age of 20, Benjamin Franklin set out to attain the goal of moral perfection. He writes about this in his autobiography:
It was about this time I conceived the bold and arduous project of arriving at moral perfection. I wished to live without committing any fault at any time, and to conquer all that either natural inclination, custom, or company might lead me into.
In order to achieve his goal, Franklin developed and committed himself to living according to 13 virtues. The 13 virtues are as follows:
  1. Temperance: Eat not to dullness. Drink not to elevation.
  2. Silence: Speak not but what may benefit others or yourself. Avoid trifling conversation.
  3. Order: Let all your things have their places. Let each part of your pusiness have its time.
  4. Resolution: Resolve to perform what you ought. Perform without fail what you resolve.
  5. Frugality: Make no expense but to do good to others or yourself; i.e. waste nothing.
  6. Industry: Lose no time. Be always employed in something useful. Cut off all unnecessary actions.
  7. Sincerity: Use no hurtful deceit. Think innocently and justly; and, if you speak, speak accordingly.
  8. Justice: Wrong none, by doing injuries or omitting the benefits that are your duty.
  9. Moderation: Avoid extremes. Forbear resenting injuries so much as you think they deserve.
  10. Cleanliness: Tolerate no uncleanness in body, clothes or habitation.
  11. Tranquility: Be not disturbed at trifles, or at accidents common or unavoidable.
  12. Chastity: Rarely use venery but for health or offspring; never to dullness, weakness, or the injury of your own or another’s peace or reputation.
  13. Humility: Imitate Jesus and Socrates. (The Autobiography of Benjamin Franklin)
In order to track his progress and success with each of these virtues, Franklin carried around a chart with a column for each day of the week and each of the 13 virtues. He would evaluate himself at the end of each day by placing a dot next to each virtue each had violated. The goal was to minimize the number of marks, thus indicating a “clean” life free of vice.

franklin chart 172x300 The Virtuous Marriage: Lessons for Life from Benjamin Franklin

Franklin would especially focus on one virtue each week by placing that virtue at the top that week’s chart and include a “short precept” to explain its meaning. After 13 weeks he had moved through all 13 virtues and would start the process over again.
When Franklin first started out on his program he found himself putting marks in the book more than he wanted to. But as time went by, the marks diminished.
While Franklin never accomplished his goal of moral perfection, he felt he benefited from the attempt at it.
Tho’ I never arrived at the perfection I had been so ambitious of obtaining, but fell far short of it, yet I was, by the endeavor, a better and a happier man than I otherwise should have been if I had not attempted it.

The Virtuous Marriage

Although Benjamin Franklin may not have been a model for married life, he has taught us a couple of things about the virtuous life. In fact, his Autobiography devotes more pages to this endeavor than to any other single point.

In order to help you live the virtuous life and apply this to marriage, starting Monday and continuing each week, we’re going to highlight one of Ben’s virtues that you can focus on throughout the week. We’re also going to apply the virtue to marriage and other relationships.

If you want to follow in Ben’s footsteps more closely, you can get a copy of Franklin’s virtue chart and place it in a Moleskin or notebook and track your progress each day.


Corey is the editor of Simple Marriage as well as a licensed marriage & family therapist. While he has a Ph.D. in Family Therapy, he only occasionally likes to be called doctor.

When There Is Love in Your Heart

God said:

When there is love in your heart, you truly are not thinking about yourself. That is what love is. You have tenderness for a seeming another. You can't think two thoughts in your head at one time. When you are thinking of another, by necessity, you aren't thinking of yourself.

This is a very good thing, don't you think, to have another uppermost in your mind and heart? Everyone on Earth longs for this. You long for someone else to love with all your heart and to think about. How wonderful even to tend another's garden. How wonderful to think of someone else rather than yourself.

It gets a little wearing, doesn't it, to always be thinking of yourself? What you want for breakfast, and what life didn't give to you that you are sure it should have given. What, what, what.

When you love and have thoughts for another's happiness, you are coming from fullness. When thoughts of yourself are uppermost in your mind, odds are you are coming from a presumption of lack, a presumption of being short-changed. Trade in such thoughts for fullness. Loving yourself and thinking about yourself get to be self-propagating and draining. Yes, My children need a change in focus every now and then or often.

This is a virtue of work as well. It takes your mind off yourself. And if you love your work, you are a king in the world, blessed more than twice.

And this is the virtue of having children. They expand your world. This is on the agenda of life, for the children to be born, and the children to raise you.

So, beloveds, instead of thinking about what you are missing, haven't had, should have had etc., think of what would give happiness to another. Even when there are those you don't feel great love for, what could you do that would lift their happiness level?

You are a lever. A lever works in every situation. Levers don't have specialties. Levers lift up. They get underneath and lift up. A lever is not a plier, for pliers grasp and hold on. This is why I say you are a lever. You are also a lover, beloveds. You are one who loves. Love abundantly. Love in every situation. The more you love, the more you love. Try it.

Pretend you are in a fairy tale, and I am the King whose daughter you want to marry. I tell you that the first thing you see, you must give love to. If you see a gate, a dog, a beggar, a street cleaner, or a princess, whichever comes first, you are to give love to. Let love with your heart rise to your eyes, beloveds. Acknowledge to yourself the love you have for a gate whatever its appearance may be. And the same for the dog, beggar, street cleaner, and princess. Maybe you can shine love on all five. Why not? You may be particular, but love is all-embracing.

Maybe you can appreciate the ground under your feet that carries you to your beloved. Maybe you can appreciate the taxi driver. Maybe you can appreciate your shoes. Maybe you can appreciate even the stranger who bumps into you in his hurry to meet his wife.

What is love but appreciation, beloveds? What is love but gratitude for the opportunity to love? Love is mighty. Love makes the object of love mighty. Love makes others the kings or queens. Love makes happiness for all in its vicinity, and for all not in its vicinity.

Love is noticing what is, beloveds, and love is, and love is all.

Hạnh phúc lứa đôi

Bản chất của hôn nhân theo tinh thần Phật giáo

Giác Ngộ - Được sự đồng thuận của ĐĐ. Thích Thiện Minh, dịch giả quyển sách Hôn nhân Hạnh phúc (A Happy Married Life) của Hòa thượng Sri K. Dhammananda, Giác Ngộ Online xin được lần lượt đăng các bài viết liên quan đến thiết lập tình yêu và giữ gìn hạnh phúc của bạn trẻ theo tinh thần Phật giáo từ quyển sách này. Qua đó, quý độc giả đặc biệt là các bạn trẻ sẽ hiểu tường tận về những lời dạy của đức Thế Tôn về nội dung hết sức cần thiết trong cuộc sống và tình yêu hiện nay.

Hôn nhân - Vấn đề lớn của con người

Hôn nhân và gia đình cũng là một vấn đề lớn được Phật Thích Ca giảng dạy trong kinh điển. Giáo lý của ngài mặc dù đặt trọng tâm trên nền tảng giải thoát, xuất ly thế gian, nhưng đệ tử của ngài đa phần còn đời sống tại gia, vì thế cho nên ngài phải có bổn phận giảng dạy cho họ sống đúng theo chánh pháp để có hạnh trong gia đình.

Trước khi thành Phật, ngài cũng phải trải qua một đời sống thế tục, có vợ, có con và ngài đã làm tròn bổn phận đối với họ. Ngài sống rất hạnh phúc với Da Du Ðà La, chưa bao giờ ngài làm cho hiền thê phiền lòng và ngược lại. Khi xuất gia thành chánh quả ngài trở về hoàng cung tiếp độ phụ hoàng, hiền thê và con thơ giác ngộ chánh pháp của chư Phật. Ðây là một món quà vô tiền khoáng hậu mà chưa có một người con, người chồng, người cha nào trên thế gian này thực hiện được.

Bản chất của tình yêu không phải là một chuyện xấu. Trong giáo lý của Ðức Phật, ngài không có bác bỏ vấn đề nam nữ yêu nhau, nhưng ngài dạy từ lúc yêu thương đến lúc chung sống nhau phải phù hợp với đạo lý của con người. Ngài dạy người nam và người nữ sống bên nhau phải có hạnh phúc. Hạnh phúc theo giáo lý của nhà Phật là phải có 5 giới và đồng thời ngài dạy người chồng phải có 5 bổn phận đối với người vợ, người vợ cũng vậy.

Hôn nhân là bổn phận trong cuộc sống đời thường

Theo quan điểm nhà Phật, hôn nhân không phải là thánh thiện cũng không xấu xa. Phật giáo không xem hôn nhân như là một bổn phận tôn giáo mà cũng không phải một lễ ban phước được an bài nơi cõi Trời. Người bi quan nói rằng trong lúc một số người tin rằng hôn nhân là do trời sắp đặt, những người khác lại nói nó cũng đã được ghi vào sổ ở cõi Âm ty địa ngục! Hôn nhân là một bổn phận cá nhân và xã hội, nó không phải là bắt buộc. Người đàn ông hoặc người phụ nữ có quyền tự do kết hôn hoặc ở độc thân. Ðiều này không có nghĩa là Phật giáo chống lại hôn nhân. Không ai trên thế gian này nói hôn nhân là điều tồi tệ, cũng chẳng có tôn giáo nào chống lại hôn nhân.

Thực tế, tất cả mọi sinh vật thành hình là do kết quả của đời sống tình dục. Giữa nhân loại, tập tục hôn nhân đã xảy ra, qua đó xã hội loài người đảm bảo được sự tồn tại và mặc nhiên lớp trẻ cần được quan tâm chăm sóc. Sự kiện này dựa trên sự tranh cãi cho rằng trẻ con được sanh ra do bởi dục lạc, chắc chắn cha mẹ chúng phải có trách nhiệm giáo dưỡng, ít nhất cho tới khi chúng trưởng thành. Và hôn nhân đảm bảo rằng trách nhiệm này cần được hậu thuẫn và thực thi.

Một xã hội phát triển qua một mạng lưới của những mối quan hệ có mối liên kết và hỗ tương lẫn nhau. Mỗi mối quan hệ là một sự cam kết chân thành để hỗ trợ và bảo vệ những người khác trong một nhóm hoặc một cộng đồng. Hôn nhân đóng một vai trò quan trọng trong mạng lưới của những mối quan hệ đem lại sự hỗ trợ và bảo vệ. Một cuộc hôn nhân tốt đẹp cần phải nuôi dưỡng và phát huy dần dần từ sự hiểu biết chứ không phải bốc đồng, từ lòng chân thành thật sự chứ không phải là sự thỏa mãn nhất thời.

Tập quán hôn nhân mang lại một nền tảng tốt đẹp cho sự phát triển văn hóa, một sự kết hợp đầy thú vị giữa hai cá nhân được chăm sóc và thoát khỏi cô đơn, mất mát và sợ hãi. Trong hôn nhân, người này phát huy một vai trò kết hợp hài hòa, đem lại sức mạnh và dũng khí cho người kia, mỗi người thể hiện sự nhận thức đầy thông cảm và giúp đỡ người khác trong việc chăm sóc và cung cấp cho gia đình. Ðừng có ý tưởng cho là đàn ông hoặc đàn bà là kẻ cả - người này kết hợp hài hòa với người kia, hôn nhân là một sự kết hợp bình đẳng, dịu dàng, bao dung, và an vui.

Trong nhà Phật, người ta có thể tìm thấy tất cả những lời khuyên cần thiết để người ấy có thể sống một cuộc sống hôn nhân hạnh phúc. Mọi người đừng bỏ qua lời dạy của đấng Giác Ngộ nếu thật sự muốn có một cuộc hôn nhân hạnh phúc. Trong những bài pháp của ngài, Ðức Phật có nhiều lời dạy khác nhau cho những cặp vợ chồng và cho những ai đang có ý định lập gia đình. Ðức Phật đã dạy rằng: "Nếu một người đàn ông có thể tìm được một người vợ, người phụ nữ thích hợp và hiểu biết và người phụ nữ có thể tìm được một người đàn ông thích hợp và hiểu biết, cả hai thật sự là may mắn."

Qua những gì đã chứng nghiệm về tình cảm mà người nam và người nữ dành cho nhau, Ðức Phật dạy rằng Ngài chưa bao giờ thấy bất cứ đối tượng nào trong thế gian này lại thu hút sự chú ý của người nam hơn là hình ảnh người nữ.

Phát khởi tình yêu chân thật

Có nhiều khuôn mẫu tình yêu khác nhau, và chúng được thể hiện khác biệt nhau như tình mẫu tử, tình phụ tử, tình huynh đệ, tình cảm, tình dục, tình yêu vị kỷ, và tình yêu vô lượng.

Nếu người ta chỉ phát huy tính nhục dục hoặc tình yêu ích kỷ đem lại cho người khác thì loại tình yêu này không thể bền vững. Trong mối quan hệ thương yêu chân thật, một người chồng chỉ quan tâm tới những khía cạnh tình yêu xác thịt, luôn nghĩ đến một người phụ nữ trẻ đẹp hơn. Loại tình yêu đó là tình yêu thú vật hoặc lòng dâm dục.

Nếu một người đàn ông thật sự phát huy tình yêu như là một sự biểu hiện mối quan tâm của con người với một con người, người này sẽ không đặt nặng vẻ đẹp bên ngoài và sự thu hút về thể xác của người phối ngẫu của mình. Vẻ đẹp và sự hấp dẫn của người phối ngẫu sẽ ở trong trái tim và tâm (hồn) của anh ta. Người vợ theo giáo pháp Ðức Phật không bao giờ bỏ bê người chồng của mình thậm chí khi anh ta già cả, nghèo khó hoặc bệnh tật.

"Tôi có một nỗi lo sợ rằng một cô gái tân thời muốn trở thành nàng Juliet để có một tá chàng Romeo. Cô ta thích phiêu lưu trong tình yêu ... Người con gái tân thời mặc quần áo không phải để bảo vệ thân thể khỏi nắng mưa, gió rét, nhưng để thu hút sự chú ý. Cô ta nâng cao bản chất bằng cách tô điểm thân xác và trong có vẻ khác thường." - (Gandhi)

Tình dục - Một biểu hiện của tình yêu

Bản thân tình dục không phải là "xấu xa". Nhưng sự cám dỗ và tham ái của nó đã quấy rầy sự an lạc của tâm, và như thế không dẫn đến sự phát triển tâm linh. Trong tình huống lý tưởng, tình dục là kết quả của một mối quan hệ tình cảm sâu sắc, ở đây cả hai bên cho và nhận bình đẳng.

Sự mô tả về tình yêu bởi những tập đoàn thương mãi qua hệ thống thông tin đại chúng theo chúng ta cho rằng "văn hóa phương Tây không phải là tình yêu thật sự". Khi một con thú hoang muốn tình dục, nó tỏ "tình yêu" của nó, nhưng sau khi thỏa mãn tình dục, nó liền quên đi cái "chữ tình". Ðối với loài thú, tình dục chỉ là bản năng cần thiết đưa đến sự sinh sản. Nhưng con người có nhiều hơn để dâng hiến trong khái niệm của tình yêu. Bổn phận và trách nhiệm là những thành phần quan trọng để duy trì sự hài hợp, đoàn kết , và hiểu biết trong một mối quan hệ giữa nhân loại.

Tình dục không phải là thành phần quan trọng nhất đối với hạnh phúc trong cuộc sống hôn nhân. Những người đã trở thành những kẻ nô lệ cho tình dục chỉ làm tan mất tình yêu và lòng nhân đạo trong hôn nhân. Ngoài điều đó ra, người phụ nữ phải ngừng ngay ý nghĩ xem mình như là một món đồ vật của lòng ham muốn của người đàn ông. Biện pháp khắc phục này nằm trong tay của phụ nữ hơn của người đàn ông. Cô ta phải từ chối việc trang điểm bản thân chỉ để làm hài lòng người đàn ông, ngay cả người chồng mình. Nếu cô ta muốn trở thành một người bình đẳng với một người đàn ông. Cô ta phải ăn mặc để chân giá trị của mình được nâng cao, và không bị trở thành một biểu tượng tình dục.

Thật sự tình yêu là sản phẩm của tình dục, nhưng điều trái ngược tương tự đúng như vậy: Tình dục là một biểu hiện của tình yêu. Trong cuộc sống hôn nhân hạnh phúc lý tưởng, cả tình yêu lẫn tình dục không thể tách rời nhau.

Lắng nghe lời dạy của Đức Phật

Qua những gì đã chứng nghiệm về những tình cảm mà người nam và người nữ dành cho nhau, Ðức Phật dạy rằng ngài chưa bao giờ thấy bất cứ đối tượng nào trong thế gian này lại thu hút sự chú ý của người nam hơn là hình ảnh người nữ. Cùng lúc ấy sự thu hút chính đối với người phụ nữ là hình ảnh người nam. Theo tự nhiên có nghĩa là, người nam và người nữ đem lại cho nhau lạc thú trần tục. Họ không thể đạt được hạnh phúc này ở những đối tượng khác. Khi chúng ta quan sát cẩn thận, chúng ta nhận thấy rằng trong tất những sự việc đem lại khoái lạc, không có đối tượng nào khác có thể làm thỏa mãn ngũ căn cùng một lúc ngoài hình ảnh của người nam, và người nữ.

Người Hy Lạp cổ đã biết được điều này khi họ nói rằng, khởi thủy của người nam và người nữ là một, họ bị tách rời và hai phần được chia sẻ ra đó liên tục tìm kiếm để tái hợp lại.

Theo tự nhiên, những người trẻ tuổi thích được hưởng thụ những niềm lạc thú trần tục mà chúng có thể là những điều tốt lẫn xấu. Những điều tốt như là sự thưởng thức âm nhạc, thi ca, khiêu vũ múa hát, thức ăn ngon, mặc đẹp và những theo đuổi tương tự thật sự không gây nguy hại cho cơ thể. Chúng chỉ làm cho chúng ta xao lãng không thấy được bản chất mong manh và bấp bênh của sự hiện hữu và do đó làm cho con người chúng ta không thể cảm nhận được bản chất thật của bản Ngã.

Ngũ quan và những cảm giác của người trẻ tuổi hết sức nhạy bén và tinh anh, họ rất thích được thỏa mãn ngũ căn. Hầu như mỗi ngày, họ dự tính và suy nghĩ về những phương cách để thỏa mãn dục lạc. Bởi chính ngay bản chất của cuộc sống, người ta chẳng bao giờ hoàn toàn thỏa mãn với bất cứ những khoái lạc mà chúng ta đã trải qua và kết quả bởi ham muốn đã liên tục chỉ tạo nên những sự khắc khoải và lo âu.

Khi một người không còn khát khao dục lạc và không tìm kiếm sự thoải mái xác thân cùng với người khác phái. Nhu cầu lập gia đình không còn phát sinh. Khổ và lạc thú trần tục cả hai là kết quả của lòng ham muốn, chấp thủ và cảm xúc. Nếu chúng ta cố gắng kiểm soát và đè nén những cảm xúc của mình bằng cách bắt chước những phương sách xa rời thực tế thì chúng ta chỉ tạo nên những băng hoại trong thâm tâm của mình. Do đó, chúng ta phải biết làm cách nào để điều khiển và kiểm soát sự đam mê của con người chúng ta. Không cư xử tệ bạc hoặc sử dụng sai trái sự đam mê này, chúng ta có thể huấn luyện những nỗi khát khao của chúng ta nhờ vào sự hiểu biết đúng đắn.

Bước vào con đường thương yêu

John J.Robinson trong cuốn sách của ông ta với nhan đề "Of Suchness" đã đưa ra lời khuyên sau đây về tình yêu, tình dục và hôn nhân. "Hãy cẩn thận và khôn ngoan để lập gia đình thì dễ dàng hơn nhiều so với ở độc thân". Nếu bạn có một người bạn đời đúng mực, đó là bạn đang sống ở cõi thiên đàng; nhưng nếu không, bạn sẽ trải qua một ngày 24 giờ trong địa ngục. Ðiều này đã liên tục bám víu bạn, có lẽ nó là một trong nhiều điều cay đắng nhất trong cuộc đời.

Cuộc đời thật ư là lạ lùng. Bằng cách này hay cách khác, khi bạn tìm được một người ưng ý, bạn giữ nó ở trong lòng. Ðiều đó không chỉ là sự mê đắm của một khoảnh khắc. Nhưng của tình dục lôi kéo người trai trẻ đó tiến về phía trước bằng những hành động mù quáng quá mức và người ta không tin tưởng quá nhiều vào tình cảm của mình. Ðây là một sự thật, đặc biệt nếu một ai đó uống rượu và bị say; một người đàn bà dơ bẩn nhếch nhác trong quán rượu mờ tối sau đó, có thể trông giống như thần Vệ Nữ (Venus) và những nét duyên dáng của cô ta khiến chúng ta không cưỡng lại được. Tình yêu thì tràn đầy nhiều hơn ý tưởng tình dục, nó là nền tảng sinh học giữa người đàn ông và đàn bà, tình yêu và tình dục đan kết lẫn nhau và hòa lẫn với nhau."

Sự quan trọng của niềm tin

Hầu như mỗi ngày, chúng ta thường nghe mọi người than phiền về những cuộc hôn nhân của họ. Chúng ta thật sự ít khi nghe những câu chuyện về một cuộc hôn nhân hạnh phúc. Lớp người trẻ tuổi đọc cuốn tiểu thuyết tình cảm lãng mạn và xem những cuốn phim trữ tình thường đi đến kết luận hôn nhân là một khu vườn hoa hồng. Nhưng bất hạnh thay, hôn nhân không ngọt ngào như người ta tưởng. Hôn nhân và các vấn đề thì liên hệ với nhau và người ta phải nhớ rằng khi sắp lập gia đình, sẽ phải đối mặt với những vấn đề và những trách nhiệm mà họ chưa bao giờ ngờ tới hoặc cảm thấy.

Mọi người thường nghĩ rằng kết hôn là một bổn phận và hôn nhân là một sự kiện quan trọng trong cuộc đời của họ. Tuy vậy, để đảm bảo một cuộc hôn nhân tốt đẹp, một cặp vợ chồng phải hòa thuận trong cuộc sống lứa đôi, bằng cách giảm tối thiểu bất cứ những gì khác biệt có thể xảy ra giữa hai người. Một người bi quan nói về cách vấn đề hôn nhân gia đình như vầy: chỉ có thể có một cuộc sống hôn nhân an vui nếu như cuộc hôn nhân đó xảy ra giữa một người vợ mù và một người chồng điếc, bởi vì người vợ mù không thể trông thấy những lỗi lầm của người chồng và ngược lại người chồng điếc không thể nghe lời oán than trách móc của người vợ.

Một trong những nguyên nhân chính của các vấn đề hôn nhân là sự nghi ngờ và mất lòng tin. Hôn nhân là một điều tốt lành nhưng nhiều người cho nó là điều tai họa do bởi thiếu sự hiểu biết.

Cả người chồng lẫn người vợ phải tỏ bày sự tin tưởng lẫn nhau và cố gắng không có những điều bí mật giữa hai người. Những điều giấu kín tạo nên sự nghi ngờ, nghi ngờ dẫn đến ghen tuông, ghen tuông tạo nên hờn giận, hờn giận tạo nên hận thù và hận thù có thể dẫn đến sự chia lìa, tự sát hoặc thậm chí bị giết.

Nếu một cặp vợ chồng có thể chia sẻ nỗi đau khổ và niềm vui trong đời sống hàng ngày của họ, họ có thể củng cố cho nhau và giảm tối thiểu những lời than van trách móc. Như vậy, người vợ, hoặc chồng đừng mong đợi chỉ hưởng những niềm vui. Vì sẽ có rất nhiều nỗi đớn đau, những thử thách mà họ sẽ phải đối mặt. Họ phải có một ý chí mạnh mẽ để giảm bớt gánh nặng và những sự hiểu lầm. Những vấn đề được đem ra bàn thảo với nhau sẽ mang lại cho họ niềm tin để sống cùng với sự hiểu biết tốt đẹp hơn.

Ðàn ông và đàn bà cần sự thoải mái với nhau khi đương đầu với những vấn đề và những khó khăn. Những cảm giác mất an toàn và dao động sẽ biến mất và cuộc sống sẽ càng có ý nghĩa hơn, hạnh phúc và thú vị hơn nếu như có ai đó sẵn lòng chia sẻ gánh nặng của kẻ khác.

Yêu bằng con tim hay bằng lý trí

Khi hai người đang yêu nhau, họ thường có khuynh hướng cho thấy những khía cạnh tốt đẹp nhất về bản chất và cá tính của họ để tạo ra một ấn tượng tốt đẹp về họ. Người ta bảo tình yêu có khi là mù quáng và do đó những người đang yêu nhau thường trở nên hoàn toàn lộ rõ ra những khía cạnh xấu xa hơn về những bản chất của nhau.

Nhưng thực tế, mỗi bên sẽ cố gắng đề cao những phẩm chất xuất sắc của mình, vào như vậy là họ bị cuốn hút vào tình yêu, họ thường chấp nhận nhau chỉ theo "giá trị bên ngoài". Mỗi người thường che giấu những khía cạnh xấu và lo sợ mất nhau. Bất cứ những khuyết điểm nào cũng được che giấu, để không làm mất đi những cơ hội để họ được gần nhau. Những người đang yêu cũng thường bỏ qua những lỗi lầm của người mình yêu và nghĩ rằng họ sẽ có thể sửa đổi chúng sau khi kết hôn, hoặc là họ có thể sống với những lỗi lầm này, vì "tình yêu chiến thắng tất cả".

Tuy nhiên, sau hôn nhân, lúc ấy những tâm trạng lãng mạn thuở ban đầu tàn úa dần, bản chất thật của mỗi người sẽ được lộ ra. Và khi đó, hai bên sẽ gặp phải nhiều thất vọng, những lời nói gấm hoa, những tình cảm tốt đẹp nhường lại cho sự chán chường và thất vọng. Và rồi lúc đó chỉ còn là ảo mộng.

Bản chất của tình yêu không phải chỉ dựa vào không khí trong lành và ánh nắng mặt trời. Thế giới ngày nay là một thế giới thực dụng và để thỏa mãn những nhu cầu vật chất của bạn, những khoản tài chính và ngân sách là cơ bản, không có nó, chẳng có gia đình nào có thể sống thoải mái. Ở một tình huống như thế thật đúng với câu châm ngôn: "Khi sự nghèo khó gõ cửa nhà bạn, thì tình yêu đội nón ra đi". Ðiều này không có nghĩa là người ta phải giàu có mới có một cuộc hôn nhân. Tuy nhiên, một người có những tiện nghi vật chất, một công việc ổn định và kế hoạch chu đáo thì những khó khăn khó có thể xảy ra khi tiến tới hôn nhân.

Sự xung đột vì nghèo khó có thể vượt qua được nếu có sự hiểu biết rốt ráo giữa vợ chồng. Cả hai bên phải hiểu biết giá trị của sự mãn nguyện. Cả hai đều phải giải quyết tất cả các vấn đề như là "những vấn đề của đôi ta" và chia sẻ tất cả những "thăng trầm" bằng tình cảm chân thật của cuộc sống lứa đôi bền vững.

Kinh Anguttara Nikàya có ghi lại lời khuyên rất giá trị của Ðức Phật cho những cô gái trẻ trước khi bước vào ngưỡng cửa hôn nhân. Ngài dạy rằng cô dâu mới về nhà chồng, có thể gặp phải những khó khăn, nàng dâu phải tuân thủ những nguyên tắc mới để thể hiện lòng kính trọng bố mẹ nhà chồng, phục vụ họ thật chu đáo như là bố mẹ ruột của mình. Mọi người mong đợi họ phải tôn trọng và kính mến thân nhân và bạn hữu bên nhà chồng, như vậy cô dâu mới tạo nên một bầu không khí hạnh phúc và hòa hợp trong mái ấm gia đình nhà chồng.

Họ cũng được khuyên bảo nên tìm hiểu những bản tánh của người chồng, biết tường tận những hoạt động, tính khí của chồng mình, và cộng sự ở mọi lúc trong mái nhà mới của mình. Họ phải lịch sự, tử tế và biết những thu nhập của chồng để biết đó là khoản chi tiêu của gia đình mà họ phải biết và quản lý tốt. Lời dạy của Ðức Phật đã có hơn 25 thế kỷ nhưng cho đến ngày nay vẫn còn hiệu lực

Tuesday, January 5, 2010

The Ultimate Personal Growth Guide: 100 Best Posts

By Mary Jaksch

Every moment we get a new opportunity to make new decisions and change how we live our life. Here is a selection of the best 100 self-development posts that will inspire you to grow and flourish. They are grouped under the following headings: personal transformation, business and career, happiness, relationship and family, creativity, leadership, spirituality, health and fitness, minimalism, and productivity. (Click on each link, and a short intro will pop up. In order to read the full post, click on the link at the bottom of the popup which says, ‘Continue on to….’)

Personal transformation

  1.  How to Find Your Passion for Anything
  2.  100 Ways to Develop Your Mind
  3.  The Only Way to Become Amazingly Great at Something
  4.  The Slow Secret: How to Make Lasting Changes in Your Life
  5.  The World Needs You to Do What You Love
  6.  Overcome Shyness
  7.  Limiting Yourself: The Key to Success
  8.  How to Develop Intelligence at Any Age
  9.  Triple Your Rate of Failure and You Might Succeed
  10.  How to Improve at Anything
  11.  30 Practical Tips to Make Yourself Indispensable to Others
  12.  The Truth About Visualization and Goal Achievement
  13.  The Life Purpose Lie
  14.  A Short Collection of Unconventional Ideas

    Business and Career

  15.  10 Answers You Should Know Before Your Job Interview
  16.  20 Tips that Got Me an IT Promotion
  17.  How to Start Freelancing Without Quitting Your Job
  18.  How to Lose Your Fear of Being Fired
  19.  How to Motivate Others
  20.  How to Make Lots of Money During a Recession
  21.  Man’s (Career) Search for Meaning
  22.  3 Areas You Must Invest in During a Recession
  23.  Fear of Flying: Facing the Fear of Success
  24.  10 Questions to Ask Yourself About Your Job
  25.  Dead Man Working
  26.  Scaling Simplicity-Driven Entrepreneurship
  27.  Why I hope the Free Brigade is Wrong
  28.  The Business of Forgiveness
  29.  The Best Decline Letter of All-Time: Edmund Wilson
  30.  A 12 Step Strategy to Refit Your Blog to the Social Web in 2010


  31.  Why It’s Important to “Identify the Problem” (It’s Harder than It Sounds).
  32.  The Biggest Myth — It’s Selfish To Try to Be Happier.
  33.  How to Find Authentic Happiness
  34.  Happiness and positive thinking…good for you and good for your health
  35.  The 7 Habits of Highly Happy People
  36.  How to be Happier With What You Have
  37.  10 Instant Tips to be Happier Now
  38.  The Only Guide to Happiness You’ll Ever Need
  39.  Income Distribution Versus Happiness

    Relationship and Family

  40.  5 Tips for Getting a Little Kid to Take No For an Answer
  41.  Match Makers Intuition
  42.  How to Instill the Love of Reading in Your Child or Yourself
  43.  How to Inspire Kids to Save the World
  44.  What are Kids Doing on Facebook, MySpace, and Other Social Networking Sites?
  45.  5 Strategies to Manage Your Family Chores Permanently
  46.  10 Qualities of Tea-cup Parenting: Are Your Kids Too Fragile?
  47.  50 Ways to be Romantic
  48.  Things to Consider Before Getting Married
  49.  Understanding Family Relationship Problems
  50.  Home Fires – I Will Carry You
  51.  Your Ideal Family: How to Make it a Reality


  52.  Story-Based Design
  53. How to Touch Your Creative Soul: A Zen Perspective
  54.  50 Questions that Will Free Your Mind
  55.  How to Write Remarkably Creative Content
  56.  Feeling Stuck? Try This
  57.  Unleash Your Energy: 5 Ways to Recharge Your Mind, Spirit, and Productivity
  58.  Re-Potting with Resources: What Would You Make?
  59.  The Little but Useful Guide to Creativity


  60.  Interception of Entropy
  61.  6 Key Lessons in Life from a 140-Year Old Man
  62.  Leadership and the Magnetic Draw of Authenticity
  63.  Challenging Convention
  64.  The Joy of Quitting
  65.  Nine Leadership Development Strategies
  66.  Six Social Media Trends in 2010
  67.  Stephen Covey on His Morning Routine, Blogs, Technology, GTD and The Secret


  68.  Sitting Quietly, Doing Something
  69.  What is Natural Spirituality?
  70.  Survive and Thrive: How to Transform Anxiety into Inspiration
  71.  How to Start Meditating: 10 Important Tips
  72.  For the Time Being
  73.  The Courage to Live Consciously
  74.  Living a Life of Integrity

    Health and Fitness

  75.  How to Build Muscle Mass Guide
  76.  100 Beginner Running Tips
  77.  Why Healthy Nutrition is Important – and Why Not
  78.  How Many Calories Do You Need to Eat Per Day?
  79.  A Single Principle to Declutter Your Health
  80.  The 7 Essential Rules to Optimum Health Weight Loss
  81.  7 Steps to Sustainable Healthy Eating Habits
  82.  Relax Like a Pro: 5 Steps to Hacking Your Sleep
  83.  How to Lose 20 lbs. of Fat in 30 Days… Without Doing Any Exercise


  84.  How to Let Go of Possessions
  85.  7 Quick Meals that are Faster Than Pizza Delivery
  86.  The Simple Life
  87.  El Bocadillo: The Definitive Minimalist Sandwich
  88.  Creating a Minimalist Workspace
  89.  The Minimalist Pinciple: Omit Needless Things
  90.   Living on a Small Footprint
  91.  10 Unclutting Things to do Every Day
  92.  Minimalist Fun: The 100 Things Challenge
  93.  A Guide to Self-Reliance Minimalism
  94. Productivity

  95.  Scoring 100% in Time Management
  96.  33 Rules to Boost Your Productivity
  97.  Priorities
  98.  What Matters Now
  99.  Polyphasic Sleep
  100.  10 Benefits of Rising Early and How to do It.
  101.  Productivity and Organizing Insights Found in Lean Systems